Transport
27.05.2022
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Quel est le rôle des carburants renouvelables pour la réalisation du transport durable ?

Afin d’atténuer les effets imminents du changement climatique, les émissions de gaz à effet de serre (GES) du secteur des transports doivent être réduites rapidement, radicalement et à très grande échelle. Une multitude de données l’indique très clairement, et pourtant ce n’est pas une mince affaire. Cela nécessite de nombreuses innovations technologiques, des transformations législatives, des efforts individuels et collectifs. Bien que rendre le transport durable soit l’un des plus grands défis de l’humanité au siècle, c’est possible. Grâce à l’éducation, à l’autonomisation et à des mesures déterminantes, il nous appartient de transformer notre paradigme du transport en un paradigme qui soutien plutôt qu’il ne menace la planète.   

Pourquoi la décarbonisation des transports est-elle si importante ?  

Carl Nyberg, vice-président exécutif du transport routier renouvelable chez Neste, souligne que les émissions provenant des transports constituent le principal obstacle à la réalisation d’objectifs climatiques internationaux, tels que la limitation du réchauffement climatique ou la neutralité climatique. Il s’agit du secteur principal en matière d’émissions de GES dans de nombreux pays et régions, responsable d’environ 25 % de l’ensemble des émissions de GES à l’échelle mondiale. Le secteur des transports représente également plus de 60 % de la consommation mondiale de pétrole et plus de 25 % de la consommation mondiale d’énergie. Contrairement à de nombreux autres secteurs, comme l’industrie manufacturière, la santé et l’agriculture, les émissions des transports ne diminuent pas en raison de l’innovation ou des politiques. Elles augmentent plutôt en raison de la demande croissante de biens, de services et de voyages. 

L’accessibilité des transports est fortement liée à la qualité de vie, reliant les personnes et les communautés à l’éducation, à la santé, à l’emploi, et entre elles. En même temps qu’elle mobilise les sociétés d’aujourd’hui, elle alimente également la croissance économique de demain. Pour ces raisons, la simple diminution du volume de transport n’est pas une solution réalisable. Pourtant, une réduction spectaculaire des émissions demeure une exigence pour un avenir durable. Même si la neutralité climatique était atteinte dans tous les autres secteurs économiques, le fait de ne pas décarboner suffisamment les transports conduirait encore à une hausse de la température mondiale de plus de 2°C. Autrement dit, ce sur quoi nous comptons pour alimenter une grande partie de notre économie mondiale – la mobilité – est aussi notre plus grand ennemi dans la lutte pour le développement durable.  

Diverses parties prenantes du secteur des transports travaillent déjà ensemble pour faire du transport durable une réalité. De nombreuses assemblées législatives et organismes de réglementation ont reconnu la nécessité de changer les choses et fixent des objectifs ambitieux pour réduire les émissions de transport ; les investisseurs encouragent l’innovation dans le secteur privé ; et les consommateurs de carburant à grande échelle (tant privés que publics) se tournent vers des solutions à faibles émissions de carbone. Autrement dit, la tendance est présente. Il ne reste plus qu’à augmenter de manière exponentielle sa vitesse et son échelle.  

Existe-t-il une solution miracle pour réduire les émissions dans les transports ?

La réduction des émissions dans les transports est un problème pour lequel il n’existe pas de réponse unique efficace – pas de « solution miracle » explique Nyberg.

« Nous comptons sur le pétrole brut pour faire tellement de choses depuis si longtemps que nous nous sommes habitués à l’idée que le transport repose sur une seule solution », ajoute Nyberg. « Il s’ensuit que les gens recherchent la prochaine « chose », mais ce n’est pas l’avenir.

Il est clair que même les solutions de transport les plus viables et à faible teneur en carbone ont leurs limites. Les véhicules électriques, par exemple, sont efficaces pour réduire les émissions et sont de plus en plus populaires. Cependant, ils ne favorisent pas la décarbonisation évolutive dans l’aviation, le fret maritime, ou le camionnage long-courrier – trois modes de transport qui sont responsables d’une quantité disproportionnée d’émissions. Tout en soulignant que l’électrification est encore un élément crucial du puzzle, Nyberg mentionne également de nombreux autres défis liés à l’adoption généralisée, comme les infrastructures, une production fiable à grande échelle et la dépendance continue aux combustibles fossiles. Seule l’Europe aura besoin d’un million de bornes de recharge électrique d’ici 2025, l’approvisionnement en batteries est actuellement instable en raison des coûts élevés et des préoccupations environnementales, et pendant ce temps, les véhicules à batterie fonctionnent à l’électricité qui, dans de nombreux cas, est produite par la combustion de combustibles fossiles. 

D’autres solutions sont confrontées à des contraintes similaires. Les transports en commun et l’amélioration des réseaux de transport, par exemple, sont à la fois efficaces pour réduire les émissions, mais pas à une échelle suffisamment grande pour combler l’écart vers une mobilité durable. Cependant, même si une technologie était capable de réduire suffisamment les émissions de transport dans tous les domaines, se concentrer exclusivement sur elle serait presque certainement une erreur. Depuis quelques années seulement, divers événements ont mis en évidence la fragilité de nombreuses chaînes d’approvisionnement mondiales et ont fourni des leçons difficiles quant à leurs dangers. En raison des fermetures et des quarantaines liés à la Covid-19, la disponibilité a chuté et les prix ont augmenté sur d’innombrables segments de marché, et l’économie mondiale continue de supporter le coût de la dépendance à une seule région pour produire plus de 85 % des semi-conducteurs mondiaux. De même, la guerre actuelle en Ukraine a mis en évidence une dépendance excessive à l’égard des exportations russes de pétrole et de gaz, entraînant des perturbations importantes de la sécurité énergétique et provoquant des hausses significatives des prix du carburant et de l’énergie dans le monde entier. 

« Le caractère facultatif est essentiel », explique Nyberg. « Les choix passés de l’Europe l’ont amenée à connaître un degré d’insécurité énergétique inutile, et c’est quelque chose que nous pouvons améliorer grâce à une approche plus polyvalente de l’approvisionnement. » 

Quel sera le rôle des énergies renouvelables ?

De toutes les solutions de mobilité plus vertes actuelles, les véhicules électriques occupent le plus d’espace dans le discours public et législatif. Cependant, ce n’est pas la seule technologie prometteuse qui est à portée de main. Une autre est celle des carburants renouvelables – c’est-à-dire les carburants produits à partir de ressources renouvelables. Ces types de carburants sont une préoccupation majeure à Neste, dont le propre produit du diesel renouvelable Neste MY génère jusqu’à 90 %* moins d’émissions de GES sur le cycle de vie du carburant par rapport au diesel fossile. Fondamentalement, il peut être déployé dans les moteurs diesel existants, ne nécessitant pas de modification de véhicule ni de modification de l’infrastructure. 

Les carburants renouvelables intriguent également pour d’autres raisons, principalement parce qu’ils constituent une solution commercialement viable qui est disponible aujourd’hui, qui vise à réduire les émissions de transport dans diverses applications à travers le monde. Les carburants renouvelables sont idéaux dans les secteurs de transport où l’électrification n’est pas adaptée, notamment l’aviation, le transport maritime et le camionnage. Ensemble, ces trois modes de transport – également appelés transports lourds – représentent plus d’un tiers des émissions de transport, une quantité qui ne cesse de croître. En raison des limites inhérentes à la technologie des batteries, l’alimentation des flottes HDT en électricité est au mieux peu pratique, et au pire, impossible. Un autre avantage des carburants renouvelables est le large éventail de matières premières à partir desquelles elles peuvent être produites. Celles-ci comprennent, par exemple, plusieurs types de déchets et de résidus, tels que la biomasse lignocellulosique dérivée de déchets forestiers ou agricoles. 
  
Les énergies renouvelables ne se substituent pas à la mobilité électrique, mais elles peuvent, sans doute, les compléter. Cela ne fait aucun doute parmi les experts en développement durable et en transport, qui soulignent également que, lorsqu’ils effectuent une analyse de leur extraction à leur utilisation plutôt qu’une simple analyse du réservoir à leur utilisation, la réduction des émissions nettes de GES de la consommation de carburants renouvelables peut dépasser celle des véhicules électriques. En effet, le méthane renouvelable produit à partir de biomasse liquide produit des émissions négatives nettes.

Même si une pénétration profonde du marché est obtenue par plusieurs autres solutions à faible émission de carbone, l’électrification incluse, des réductions d’émissions suffisantes dans le secteur mondial des transports nécessiteront probablement une adoption généralisée de carburants renouvelables. Toutefois, d’autres défis existent dans ce domaine. Par exemple, les matières premières renouvelables comme la biomasse et les déchets solides nécessitent des méthodes de transformation uniques pour être converties avec succès en combustible. Ces procédés sont déjà viables sur le plan commercial dans le cas de certaines matières premières, mais dans le cas d’autres, il faut davantage d’innovation. Plus largement, le défi associé aux carburants renouvelables est la sensibilisation. De nombreux consommateurs de carburant, y compris les entreprises, les municipalités et d’autres bénéficiaires des transports à grande échelle, ne connaissent tout simplement pas l’efficacité et la disponibilité des carburants renouvelables aujourd’hui. 

Passer du potentiel au progrès

Malgré la disponibilité de multiples solutions rentables et à faibles émissions de carbone, il n’y a pas de réduction nette des émissions dans le secteur des transports. Au lieu de cela, les émissions augmentent. Carl Nyberg pense que les gouvernements ont un rôle clé à jouer pour changer les points suivants : 

« L’importance des législateurs et des autorités réglementaires ne peut pas être surestimée dans ce contexte. Pas nécessairement pour prendre des décisions sur les technologies à approuver, qui peuvent être hors de leur champ d’application, mais pour fixer des engagements de durabilité à long terme et établir la transparence autour de ces objectifs. » 

Selon Nyberg, ce type de législation constituerait le type de confiance indispensable pour stimuler l’action en faveur d’une mobilité durable de la part des producteurs, des consommateurs et des investisseurs. 

De plus, la nature globale des réseaux et des processus de transport signifie que les autorités doivent agir de manière coordonnée pour construire et maintenir un cadre réglementaire cohérent. Parvenir à une mobilité durable n’est tout simplement pas possible sans un haut niveau de collaboration entre les gouvernements et les organismes de réglementation. 

Toutefois, l’orientation gouvernementale n’est qu’une partie d’une stratégie qui doit être adoptée sur plusieurs fronts. Les producteurs de combustible et d’énergie (comme Neste), par exemple, doivent équilibrer la rentabilité à court terme et l’innovation à long terme. Il ne s’agit pas seulement de s’aligner sur les exigences réglementaires en évolution, mais aussi d’assurer leur propre longévité, puisque l’économie des transports de l’avenir exigera inévitablement une nouvelle gamme de produits et de solutions. Entre-temps, les gros acheteurs et les consommateurs de carburant doivent se concentrer sur les émissions de GES réelles et sur la manière de les réduire pratiquement en mettant en œuvre des solutions à faibles émissions de carbone dans leurs propres opérations et celles de leurs fournisseurs. 

En conclusion

La décarbonisation à grande échelle du secteur des transports est une exigence absolue pour atteindre les objectifs climatiques, préserver les ressources et protéger l’environnement naturel. Elle favorisera également la santé et la croissance de l’économie mondiale pendant des décennies à venir. Mais c’est un problème qui doit être traité rapidement et de manière décisive. Les gouvernements, les municipalités, les producteurs d’énergie et de combustible, les consommateurs d’entreprises et les institutions financières ont tous un rôle majeur à jouer et doivent adopter une philosophie de solutions multiples. 

Dans un contexte de prise de conscience croissante et d’évolution des attitudes, il y a des raisons d’être optimistes quant à l’avenir de la mobilité. Les innovations et les investissements verts impactent de plus en plus le marché des transports. La chose la plus importante que nous puissions faire est de ne pas nous mettre en travers de leur chemin.

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